La plupart, suivi du singulier ou du pluriel ?

 La plupart des enfants aiment les clowns.

ou La plupart des enfants aime les clowns.

Quelle phrase est correcte ?  

 

Réponse 

La plupart des enfants aiment les clowns. 

 

Explication Grammaire fun  

Grammaticalement l'accord du verbe devrait se faire avec l’expression nominale la plupart.

 

Mais nous sommes là dans le cas d’un accord sylleptique, c’est-à-dire que l’accord se fait en tenant compte du sens de la phrase et non de sa grammaire.

Dans notre exemple, ce sont bien les enfants qui aiment les clowns.

Autrement dit, l'accord se fait avec le complément du nom.

 

Grevisse explique §435 : "La syllepse (accord avec le sens, constructio ad sensum, ou accord logique) consiste à faire l’accord d’un mot, non avec le mot auquel il se rapporte selon les règles grammaticales, mais avec le terme qu’on a dans l’idée ou, si l’on veut, avec la réalité sous-jacente."

 

Aller plus loin avec Grammaire fun  

Quand l'expression la plupart est employée seule, l'accord se fait toujours au masculin pluriel.

Ex. : La plupart sont  venus à vélo.

 

Mais si l'on sait que l'on parle exclusivement de filles, l'accord se fait au féminin pluriel :

Ex.  : Toutes les pensionnaires du collège sont présentes et la plupart sont  venues à vélo.

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