Même : singulier ou pluriel ?

Les adultes même/mêmes peuvent vouloir des pommes d'amour.

Quelle orthographe choisir pour "même", avec ou sans S ?

 

Réponse 

Vous pouvez choisir l'une ou l'autre des deux orthographes proposées.

Cela dépend du sens de la phrase.

 

La preuve

1 - Les adultes même peuvent vouloir des pommes d'amour.  

Dans cette phrase, même signifie aussi et est donc un adverbe.

On pourrait écrire : Même les adultes peuvent vouloir des pommes d'amour.

 

2 - Les adultes mêmes peuvent vouloir des pommes d'amour.  

Dans cette phrase, mêmes signifie eux-mêmes, c'est un pronom composé et donc il s'accorde.

(moi-même, toi-même, lui-même, nous-mêmes, vous-mêmes, eux-mêmes).

On pourrait écrire : Les adultes eux-mêmes peuvent vouloir des pommes d'amour.

 

Mais objectivement la différence de sens est très subtile.

 

À retenir

Même est invariable quand il a valeur adverbiale (quand il a le sens de aussi).

Ex. - Il a tout rangé, même les affaires de sa sœur.

 

Même s'accorde quand il est adjectif.

Ex. - Sa sœur et lui aiment jouer aux mêmes jeux. (adjectif qui signifie identique et s'accorde avec le nom qu'il accompagne).

Ex. - Les idées mêmes de sa sœur le font sourire. (adjectif de renforcement placé après le nom).

 Ex. - Ceux-là mêmes, qui le critiquaient, se sont ralliés à son opinion. (adjectif de renforcement placé après le démonstratif ceux-là).

 

Même s'accorde quand il est un élément d'un pronom composé (moi-même, toi-même, lui-même, nous-mêmes, vous-mêmes, eux-mêmes).

Ex. - Nous avons été nous-mêmes et sincères.

 

Attention : dans le cas du vous de vouvoiement, la marque du pluriel disparaît logiquement, car le vous est une marque de politesse et non de pluriel

Ex. - Vous lirez vous-même votre texte.

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