La préposition "sans" est-elle suivie du singulier ou du pluriel ?

Doit-on écrire :  

Un livre sans pages ou  sans page ?

 Page au singulier ou au pluriel ?

 

Réponse

En cas d’hésitation entre le singulier et le pluriel du nom qui suit la préposition sans il faut imaginer à la situation habituelle.

  • Un pull sans manches : pluriel, car habituellement, un pull a deux manches.
  • Un couteau sans manche : singulier, car habituellement, un couteau a un seul manche.
  • Une histoire sans paroles : pluriel, car habituellement,une histoire est faite de plusieurs paroles.

 

L'astuce 

En cas de doute, remplacer sans par avec suivi d'un article indéfini (un, une, des). Le nombre (singulier ou pluriel) de l'article apparaît naturellement. 

  • Un pull sans manches – un pull avec des manches
  • Un couteau sans manche – un couteau avec un manche
  • Une histoire sans paroles – une histoire avec des paroles
  • Un homme sans parole – un homme avec une parole 
  • Un travail sans intérêt – un travail avec un intérêt
  • Un crédit sans intérêts – un crédit avec des intérêts

 

Aller plus loin

Certaines expressions (locutions adverbiales ou adjectivales) appellent toujours le singulier derrière la préposition sans  sans commentaire, sans condition, sans défense, sans douleur, sans doute, sans encombre, sans façon, sans faute, sans gloire, sans regret, sans transition, sans trêve…

 

Quand la préposition sans est suivie d'un nom abstrait ou indénombrable, celui-ci se met au singulier : un enfant sans morale, joignez-vous à nous sans crainte, tu es sans pitié, je prendrai ma tisane sans sucre.

 

Et si on ne connaît pas la situation habituelle ?

Le choix dépend du contexte ou de la volonté de l'auteur.

Si vous dites d'une femme :

  • Elle est venue sans enfants : cela sous-entend que vous savez qu'elle a plusieurs enfants.
  • Elle est venue sans enfant : cela sous-entend que vous savez qu'elle a un seul enfant.

Dans cet exemple, si vous ne savez pas, préférez la forme plurielle.

 

Quelques exemples qui acceptent le singulier et le pluriel, selon le sens  que l'on souhaite donner : un exercice sans faute(s), rester sans nouvelle(s) de quelqu'un…

 

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