Émile Littré

Émile Littré le père du dictionnaire

 

Le grand Littré, parce qu'il existe aussi un petit Littré, est sans aucun doute l'un de mes dictionnaires préférés. Pas une semaine ne passe sans que je le consulte. 

Nous le devons à Émile Littré, né le 1er février 1801, à Paris.

Élève du lycée Louis le Grand, il se lia d'amitié avec Louis Hachette et Eugène Burnouf.

Connu pour son dictionnaire, on oublie souvent qu'Émile Littré était aussi médecin.

Il meurt le 2 juin 1881, à Paris, au 44 rue d'Assas.

 

Pendant sa longue vie, ses répliques ne manquaient pas de piquant, à l'instar de cet échange qu'il eut avec sa femme.

Alors qu'elle le découvrait batifolant avec la bonne dans le lit conjugal, elle s'écria :

"Oh comme je suis surprise !"

À quoi Émile Littré répliqua en la corrigeant :

"Erreur, Madame : vous êtes étonnée, c'est nous qui sommes surpris."

 

La précision de la langue française en toute circonstance !



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