La virgule

Le maître m'a dit cet élève est un âne.

 

Cette phrase peut avoir deux sens contraires, selon l'usage que l'on fait de la virgule. À vous de jouer !

 

Réponse

La façon de ponctuer change radicalement le sens de la phrase.

 

 - Si une seule virgule est placée après "m'a dit"  

Le maître m'a dit, cet élève est un âne. : il est écrit que le maître dit : "cet élève est un âne".

 

 - Si deux virgules encadrent "m'a dit cet élève"

Le maître, m'a dit cet élève, est un âne. : il est écrit que l'élève dit : "le maître est un âne".

 

L'usage de la virgule n'est pas accessoire : elle est porteuse de sens et conditionne la compréhension.

 

La virgule quand ?

Dans une énumération

Les enfants, les parents les cousins les oncles et les tantes furent invités.

 

Dans le cas d'une incise

Les enfantsceux qui avaient gagné furent invités.

Petite astuce : le membre de phrase entre les deux virgules peut-être supprimé sans altérer le sens.

Démonstration avec la phrase d'exemple ci-dessus : Les enfants furent invités.

 

Dans le cas des compléments circonstanciels

Dès le mois de novembre, les enfants furent invités.

 

Pour séparer des propositions indépendantes

Les enfants furent invités, les parents furent oubliés.

 

La virgule jamais !

  • Entre le sujet et le verbe – Les enfants furent invités.
  • Avant et après ni – Ni les enfants ni les parents ne furent invités.
  • Avant et après ou – Les enfants ou les parents viendront.
  • Avant le et d'une énumération – Enfants, oncles, tantes et amis furent conviés.

En savoir plus

Le code typographique exige que la virgule soit collée après le mot qu'elle suit et séparée d'une espace du mot qu'elle précède.

 

Le saviez-vous ? Bizarrerie de la langue française : quand on parle d'espace en typographie, le mot est féminin, la survivance d'un archaïsme du vieux français !

 

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Grammaire fun, 

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