Épiphanie : que veut dire ce mot ?

L'Épiphanie évoque les rois mages et la galette que l'on partage. Mais d'où vient ce mot et quelle est sa signification ?

 

Réponse

C'est au grec ancien que l'on doit l'étymologie du mot épiphanie (ἐπιφάνεια, qui se lit : epiphaneia).

À l'origine, ce mot signifie  "qui apparaît" .

Par extension, il désigne la compréhension soudaine, la manifestation de ce qui était caché.

Les épiphanies sont souvent à l'origine de découvertes scientifiques.

L'une d'elles, fit crier à Archimède son fameux "Euréka !" (ηὕρηκα = j'ai trouvé).

 

Les épiphanies peuvent parfois être assimilées à la sérendipité, qui est le fait de faire une découverte scientifique par hasard, alors que l'on cherchait autre chose.

 

Dans le vocabulaire religieux, l'Épiphanie est l’apparition de l'enfant Jésus aux rois mages et par extension la fête de l'Église qui commémore ce jour. Dans ce cas, le mot s'écrit avec une majuscule. 

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