Amoral ou immoral

Quelle différence y a-t-il entre

amoral et immoral ?

 

Réponse

Les mots amoral et immoral sont des paronymes, c'est-à-dire que leur ressemblance phonétique est à l'origine de fréquentes confusions de sens. Pourtant, ces deux mots ont des sens différents.

 

Explication

On utilise le mot amoral pour désigner ce qui ne tient pas compte de la morale. La notion d'amoralité, n'est d'ailleurs pas forcément négative.

Ainsi, l'astronomie est une science amorale, car elle existe sans tenir compte de la morale.

Voici ce qu'en dit l'Académie française : "AMORAL, -ALE adj. (pl. Amoraux, -ales). XIXe siècle. Dérivé de moral, avec le préfixe a-, privatif.

 1. Qui pense et agit sans tenir compte de la morale. Un être amoral.  2. Qui se situe hors du domaine des lois et des jugements moraux. Une œuvre amorale. Des considérations amorales."

 

On utilise le mot immoral pour désigner ce qui est contraire à la morale et aux bonnes moeurs, qui en viole les principes.

Voici ce qu'en dit l'Académie française explique : "IMMORAL, -ALE adj. (pl. Immoraux, -ales). XVIIe siècle. Dérivé de moral.

1.     Qui est contraire à la morale. Doctrine immorale. Ouvrage immoral. Livres immoraux.  2. Qui ignore ou méprise les principes moraux. C'est un homme profondément immoral."

 

L'universitaire et philologue Jacques Brunschwig (1929-2010), connu comme historien de la philosophie antique, résumait le distinguo entre les deux mots ainsi : "L'immoral va contre la morale avec une conscience plus ou moins claire de ce qu'il fait ; l'amoral n'a pas conscience de l'existence des jugements moraux." 

 

Aller plus loin

Soulignons que les deux mots, construits sur la même racine, sont précédés de deux préfixes différents :

  • amoral  - préfixe -a qui signifie sans et véhicule la notion de privation, sans qu'elle soit nécessairement négative.
  • immoral - préfixe -in (devenu -im) qui signifie pas qui est une négation à connotation toujours négative.

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