Potron-minet

Savez-vous d'où vient l'expression dès (le) potron-minet ?

Et savez-vous quel autre animal a cédé sa place au chat dans cette expression ?

Réponse

Potron-minet,  nom masculin apparu en 1835,  désigne le point du jour, le petit matin.

Dès potron-minet veut dire : tôt, dès l'aube.

 

L'expression d'origine (1640), poitron-jacquet, évolua en potron-jacquet.

Jacquet signifiant l'écureuil et po(i)tron, désignant, en bas latin, l'arrière-train. 

Dès potron-jacquet pouvait être traduit par "dès que l’on aperçoit le derrière de l'écureuil". En effet, au lever du jour, à la lumière naissante du petit matin, seule la queue de l'animal se distingue.

Au XIXe siècle, le chat (minet) remplace l'écureuil (jacquet), et l'expression  devient potron-minet. Sans doute faut-il y voir l'influence de l’urbanisation, jusque dans la langue : en ville, les chats sont plus nombreux que les écureuils.

Comme le précise le Dictionnaire historique de la langue française  

d'Alain Rey (édition 2016 - p. 1823) :

"Le remplacement par potron-minet est sans doute dû au fait que le chat passe pour être très matinal. Potron n'étant plus compris, les expressions ont parfois été altérées, en patron-jacquet (1868, ou patron-jacquette au féminin, en 1821), et patron-minet (ou patron-minette, 1834, par exemple chez Balzac dans le Père Goriot), puis poltron-minet, les formes avec jacquet ayant disparu.


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