Suspense ou suspens ?

J'adore le suspens des romans policiers. 

J'adore le suspense des romans policiers.

  

Laquelle de ces deux phrases est correctement orthographiée ?

 

Réponse

J'adore le suspense des romans policiers.

 

Explication

Ces deux mots n’ont pas le même sens.

  • Suspense (nom masculin) désigne le sentiment né de l’attente angoissée, de l’état d’incertitude. Par extension, il désigne le genre qui met en oeuvre ce ressort dramatique.

Ex. - Alfred Hitchcock est le maître absolu du suspense.

 

  • Suspens (adjectif masculin) signifie suspendu quand on parle d’un ecclésiastique. Suspens, dans la locution adverbiale en suspens signifie, selon Littré “Dans l'incertitude, sans savoir à quoi se déterminer”.

Ex. - Nous attendons plus d’éléments pour trancher. Pour l’instant la décision est en suspens.

Aller plus loin

Comme l’explique le Littré “le suspense est ce qui, dans une oeuvre de fiction, a pour but de tenir en suspens l’esprit du spectateur ou du lecteur.”

Notons que le mot suspense est emprunté, en 1903, à l’anglais suspense qui, dès 1440, désigne un état d’attente angoissée. Il faudra attendre 1950 pour que l’usage de ce mot se répande en français.

(source : Dictionnaire historique de la langue française - Alain Rey -  édition Le Robert  2016 - p. 2359)

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