Les mots explétifs

 Quelqu'un de courageux comme une autruche.

J'ai peur qu'il ne mette sa tête dans le sable. 

 

Quel est le point commun entre ces deux phrases ?

  

Réponse 

Ces deux phrases contiennent toutes deux un mot explétif.

  • Quelqu'un de courageux comme une autruche.
  • J'ai peur qu'il ne mette sa tête dans le sable. 

 

Explication Grammaire fun  

Un mot explétif est un mot qui n'a ni sens précis, ni utilité grammaticale dans la phrase.

Comme le précise Le bon usage de Grevisse § 375 : "Le mot explétif est un terme qui ne joue pas le rôle qu’il a l’air de jouer ; il est, logiquement, inutile, quoiqu’on ne puisse pas toujours le supprimer dans certains emplois figés."

 

Plusieurs petits mots sont fréquemment explétifs (liste non exhaustive) :

  • de suivi d'une épithète ou d'une apposition. Ex. – Quelqu'un de drôle
  • ne qui ne traduit pas une idée de négation.  Ex. – J'ai peur qu'il ne mette sa tête dans le sable, il n'empêche que
  • l' dans l'expression l'on. Ex. – L'on pourrait y croire.
  • en dans certaines expressions. Ex.. – Va-t-en vite.
  • y dans certaines constructions. Ex. – Elle s'y connaît.
  • pronoms personnels, dans certains cas. Ex.. – Testez-moi ce produit.
  • donc, comme figure de renchérissement. Ex. – Viens donc m'aider.  

Souvent, ces mots explétifs peuvent être supprimés sans que cela altère le sens de la phrase, mais parfois l'usage est si ancré, que la phrase ne peut  être construite sans eux :

 

Ex. – Quelqu'un de drôle  Quelqu'un drôle (cette tournure semble impossible, sauf peut-être en poésie)

Ex. – J'ai peur qu'il ne mette sa tête dans le sable. – J'ai peur qu'il mette sa tête dans le sable. (parfaitement correct)

Ex. – L'on pourrait y croire. – On pourrait y croire. (parfaitement correct)

Ex. – Va-t-en vite. – Va vite (inhabituel, mais  tout à fait possible en langage littéraire ou en style soutenu. Le mot en, n'a ni sens précis ni fonction grammaticale. Notons également la présence du t qui sert à la liaison euphonique.)

Ex. – Elle s'y connaît. – Elle connaît (impossible, la phrase semble incomplète)

Ex. – Testez-moi ce produit. – Testez ce produit. (parfaitement correct)

Ex. – Viens donc m'aider. – Viens m'aider. (parfaitement correct)

 

Aller plus loin avec Grammaire fun  

Explétif vient du latin explere, qui signifie remplir. Car les mots explétifs remplissent le discours sans lui ajouter de sens et sans porter de valeur grammaticale.

 

La liste des mots explétifs ne peut être exhaustive, car certains mots peuvent, selon la construction de la phrase, devenir explétifs. 

Ex. même : il a tondu le gazon lui-même.

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