Commencer à ou commencer de ?

 L'écureuil commence à manger.

ou

L'écureuil commence de manger. 

 

Réponse

L'écureuil commence de manger. 

 

Explication

Commencer à fait référence à une action qui n'a pas de limites.

Ex.  : commencer à évoluer... normalement l'évolution est permanente et sans limites.

Commencer de fait référence à une action qui a des limites.

Ex. : commencer de manger... normalement on finit toujours par s'arrêter de manger.

 

Aller plus loin

Les deux formes se rencontrent et parfois sans respect de la nuance. Remarquons qu'aujourd'hui, la forme commencer à est la plus répandue, raison pour laquelle, on dit parfois que la forme commencer de est d'un usage plus soutenu.

Le Trésor de la langue française informatisé (Atilf) explique d'ailleurs que la distinction n'est toutefois pas absolue. En effet, pour éviter un hiatus, il est parfois préférable d'utiliser la forme commencer de quand le verbe conjugué finit par une voyelle ou quand celui qui suit commence par une voyelle. Et cela, même si l'action exprimée n'a pas de limites et aura un développement.

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